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Le partenariat technique de Shell avec Ferrari est l'une des collaborations les plus réussies de l'histoire mondiale du sport automobile, avec plus de 150 courses de Formule 1 remportées à la fin 2010. Depuis plus de 60 ans, Ferrari est synonyme de voitures haute performance, sur le circuit comme sur la route. Lorsque la toute première Ferrari a quitté l'usine de Maranello, Italie, elle était protégée et propulsée par Shell.

Ferrari sait pertinemment qu'il est essentiel d'utiliser le bon lubrifiant. Son rôle est de protéger les pièces mobiles de l'usure mécanique, de réduire le frottement et les pertes de puissance, ainsi que de refroidir le moteur, sur la piste comme sur la route. Il faut un lubrifiant de qualité pour obtenir l'équilibre parfait de ces caractéristiques, tout en garantissant l'optimisation des performances de la voiture.

La Formule 1 constitue un banc d'essai extrême qui pousse notre équipe Shell à la limite du possible. Nous sommes continuellement à la recherche des quelques pourcents susceptibles de hisser Ferrari sur le podium, tout en assurant le niveau de protection nécessaire au moteur pour survivre et donner le meilleur de lui-même pendant deux weekends de course consécutifs. Notre fiabilité a été cruciale pour aider Ferrari à faire partie des dix constructeurs Formule 1 Champions du monde de la FIA et à remporter 12 titres de Champion du Monde des pilotes.

Plus de 50 experts Shell ont contribué au programme Shell Formule 1 avec Ferrari. Ces équipiers importants travaillent dans les laboratoires Shell sur tous les circuits de Grand Prix et au cœur de Scuderia Ferrari, au siège de Maranello.

« L'huile moteur Shell Helix Ultra a de nombreux composants en commun avec son homologue de Formule 1 qui a remporté tant de championnats » déclare Mark Wakem, spécialiste des lubrifiants Shell de Formule 1. « Nous sommes fiers de mettre notre expertise et nos connaissances de la Formule 1 au service de l'huile Shell Ultra du commerce, et de vous faire profiter, ainsi qu'à votre moteur, de la véritable technologie Formule 1. »

Pendant une course, le moteur est sujet à des conditions et à des températures extrêmes. Le lubrifiant multi-usages est conçu pour dissiper la chaleur, contrôler la température du moteur et éviter les effets néfastes de la chaleur. La capacité d'un moteur à se refroidir et à se lubrifier est bien souvent négligée. Les pistons peuvent atteindre des températures supérieures à 300 °C et l'huile moteur est pulvérisée sur la face inférieure des pistons pour les refroidir. Sans cette protection supplémentaire, ils feraient certainement défaut pendant une course.

Les moteurs de Formule 1 Ferrari ont besoin de puissance pour accéder au podium, mais ils doivent aussi avoir la fiabilité requise pour terminer les courses.

La propreté du moteur est d'une importance cruciale. Dans un moteur normal, l'accumulation de saletés peut réduire les performances et, pour un moteur de Formule 1 dont la vitesse doit pouvoir augmenter de manière fulgurante, les dépôts microscopiques peuvent causer des problèmes. Pendant des accélérations aussi rapides, les contraintes sur le moteur et son huile sont immenses. La moindre accumulation de saletés dans l'huile peut affecter son écoulement vers les composants essentiels et causer une défaillance du moteur.

Il est également essentiel que les dépôts n'entrent pas en contact avec les autres surfaces importantes des moteurs tournant à haut régime. Les saletés dans l'huile peuvent interférer avec la formation d'un film de réduction des frottements, qui joue un rôle clé pour la minimisation de l'usure du moteur et l'optimisation de sa puissance.

Pour une voiture de Formule 1 comme pour une voiture familiale, la technologie Shell Helix aide à préserver le fonctionnement du moteur à un niveau d'efficacité maximal, comme l'avait prévu le constructeur.

Ceci va devenir encore plus important dans les saisons à venir :

« En raison de la durée de la saison, la lubrification des moteurs est critique en 2012 », explique le Directeur technologique Shell, Cara Tredget. « Étant donné que les huit moteurs peuvent être utilisés dans n'importe quel ordre et pour n'importe quel nombre de courses, l'huile de course Shell Helix Ultra doit offrir le meilleur niveau de protection, à la fois sur la piste et pendant l'entreposage entre deux courses. »

Ses succès sur la piste permettent à Shell de tirer parti de son expérience et de transférer la dernière technologie de Formule 1 dans la gamme Shell Helix.

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